5 incroyables anecdotes sur la cristallerie Baccarat (France)

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Vous ne savez surement pas tout de l'histoire de la cristallerie Baccarat. En exclusivité, découvrez cinq anecdotes sur la célèbre manufacture Lorraine. L'histoire Baccarat réserve bien des surprises, procédés de fabrication, commandes royales, luminaires exceptionnels, voici le récit d'événements marquants.

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Les faits marquants de l'Histoire BACCARAT

Baccarat est un des fleuron de l’artisanat français depuis 1764. Honoré d’une aristocratique appellation « cristal des Rois », la cristallerie Baccarat traverse les époques sans prendre une ride.

Riche d’un savoir-faire ancestral, aujourd’hui transmis de génération en génération, les artisans de la cristallerie Baccarat dont certains sont Meilleurs Ouvriers de France perpétuent une histoire d’exception qui se retrouvent sur les tables des quatre coins du monde.

En passant de l’Élysée aux ambassades, de l’Empereur du Japon au Maharadjahs du Rajasthan, Baccarat rayonne depuis plus de 250 ans. Découvrons ensemble l’histoire Baccarat !

1) Les Incroyables commandes de la cours de Russie

Voici l’une des plus folles anecdotes de l’histoire de la cristallerie Baccarat.

En 1900, sur les trois fours en service à la cristallerie Baccarat, l’un d’eux était spécialement dédié aux fameuses commandes russes.

On l’appelle encore aujourd’hui le “four russe”

Pour vous donner un ordre de grandeur, la cristallerie Baccarat emploi aujourd’hui 500 ouvriers.

Le seul four russe en employait plus de 1000 !

Parmi les commandes prestigieuses, le candélabre dit du Tsar. Une oeuvre exceptionnelle, de 79 lumières, reposant sur un triple socle constitué d’un support en bois de 22 kg, et d’une plaque en fonte de 100 kg. Au total, c’est plus de 200 tiges de métal argenté et plus de 3300 pièces de cristal.

La cour de Russie avait également son propre service de verre. Un service de verre richement taillés, encore disponible au catalogue Baccarat.

Le four russe tournait 24h/24, 7j/7 et pour cause.

Le Tsar Nicola II organisait de somptueuses réceptions. Durant ces événements, la présence des invités avait beaucoup plus de valeur que le cristal en lui-même. Ainsi, après avoir bu le contenu du verre, il le jetait par dessus son épaule.

Une tradition très Business Full pour Baccarat !

Le verre du Tsar est entièrement taillé à la main, par 20 meules différentes. Vendu aujourd’hui entre 1200 et 2500 euros le verre suivant le modèle.

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Service du Tsar Baccarat

2) 1930 : Le plafond du Maharadjah de Gwalior s'écroule sous le poids d'un lustre Baccarat

Le maharadjah de Gwalior avait acquis un lustre appelé Hall oriental. Lorsque le lustre fut suspendu, le plafond s’écroula, brisant alors le luminaire en mille morceaux.

Le prince fit reconstruire un palais et en testa la solidité en faisant hisser sur le toit le plus lourd de ses éléphants, avant de remplacer le lustre.

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Lustre du Maharadjah de Gwalior

3) Baccarat, une ville vivant au rythme de la cristallerie

Au XIXe siècle, Baccarat est l’une des plus grandes usines de France.

En 1891, 4189 des 5723 habitants de la ville travaillent à la cristallerie ou partagent la vie d’un de ses 2000 employés. 

C’est l’époque de l’Art nouveau, l’époque d’une croissance folle, d’une insouciance, d’un enthousiasme grandissant pour la verrerie d’Art. 

4) Un lustre de 250 lumières exposé à Tokyo

Comment ne pas évoquer ce véritable chef d’oeuvre. Baccarat fut la première manufacture de cristal à présenter des éléments de lustrerie en 1827.

5 mètres de haut, 250 lumières, cette master pièce a requis plus de 15 000 heures de travail et le talent de 13 Meilleurs Ouvrier de France. Ce lustre fut inspiré par le lustre Baccarat présenté à l’Exposition Universelle de 1855.

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Lustre Baccarat de 250 lumières

5) Le fabuleux cristal noir de Starck

L’histoire entre Philippe Starck et la cristallerie Baccarat commence en 2003, époque ou la maison s’installe place des États-Unis.

Starck, ce designer que tout le monde s’arrache, va alors imposer ses idées, malgré la difficulté de réalisation et les nombreux obstacles rencontrés par les artisans verriers de la Manufacture Baccarat.

Le but ? Redonner une seconde vie au service de verre Harcourt. Harcourt, c’est l’ambassadeur du luxe à la française. Un verre dont le dessin reste inchangé depuis sa création.

L’idée vient alors. Le cristal noir. Harcourt a toujours habillé les tables des plus grands de ce monde, dans sa version classique, en cristal clair. Le noir, si énigmatique, en ferait une véritable oeuvre d’art.

Philippe Starck veut casser les codes, mais comment réaliser le cristal noir ? Starck se tourne alors vers les artisans de la manufacture.

Le problème ? 

Cette couleur est l’une des plus difficiles à fabriquer, du moins selon les standards qualitatifs de Baccarat. Aucun défaut n’est accepté au sein de la production de la manufacture, c’est la perfection incarnée.

Lors des premiers essais sur le verre Harcourt, la présence de petits défaut rendent les verres non commercialisables.

Idée de génie, Philippe Starck présente alors la série Darkside. Un verre parfait, cinq autres imparfaits. Tel est le concept du coffret Baccarat.

coffret de verre Starck en cristal noir
Collection Darkside Baccarat, un parfait, cinq autres imparfaits

6) Les verriers sont logés dans l'enceinte de la Manufacture

La Manufacture Baccarat était pionnière en matière de politique sociale. En effet, dès 1835, Baccarat crée une caisse de prévoyance pour les ouvriers de la taillerie, qui sera complétée, en 1851, par un caisse de retraite pour les tailleurs, graveurs, doreurs.

Aujourd’hui encore, les verriers ainsi que leur famille sont logés gratuitement dans l’enceinte de la manufacture.

habitation des verriers de Baccarat
Cité ouvrière de la cristallerie Baccarat
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2 réponses

  1. Quel bon petit article. Les bougies miniatures parfumées de la marque de Baccarat, est-ce que quelqu’un s’en souvient..? Ça sentait comme le paradis!!!

Un complément, une question, échangeons ensemble !

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