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Comment reconnaître de l’argent ? Analyse des poinçons suivie de quelques tests

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Argenterie, pièce de monnaie, bijou de famille, savez-vous comment reconnaître de l'argent ? Ce n'est pas qu'une simple question de poinçon ! Voici notre guide, étape par étape.

Un peu d'histoire

L’histoire a donné naissance à une multitude d’objets utilisant l’argent dans leur confection, ce qui nous amène à nous poser cette question : comment pouvoir reconnaître de l’argent véritable ?

Ce métal, de couleur blanc et brillant, a occupé une place prépondérante durant l’Antiquité.

Extrait il y a plus de 5000 ans, l’argent fut l’un des premiers métaux découvert, au même titre que l’or et le cuivre. La prolifération de son extraction n’a cependant véritablement débuté qu’à partir de l’an 750/1000 après J.C.

L’argent a servi à créer de la monnaie, des objets religieux, des objets d’art, mais aussi différents ustensiles pour l’art de la table.

Aujourd’hui, la production annuelle mondiale atteint en moyenne 671 millions d’onces, soit 0,77 kg de minerai d’argent produit chaque seconde !

Qu’est-ce que l’argent ?

L’argent, c’est l’un des métaux les plus précieux au monde. Utilisé pour frapper la monnaie, il a l’avantage de n’être peu ou pas oxydable à l’air.

En terme scientifique, l’argent est l’élément chimique de numéro atomique 47, de symbole Ag.

Dans le domaine de la joaillerie, l’argent est utilisé comme support de pierres précieuses, mais pas seulement. Les artisans créateurs de bijoux l’associent à de nombreuses autres matières, la corne, l’ivoire, l’émail, le verre et le cristal à l’instar de nos bracelets vitrine de l’art verrier !

Nous entendons souvent l’appellation “agent massif”. Mais savez-vous réellement ce qui se cache derrière ?

C’est une question de valeur.

L’argent est dit massif si votre pièce/bijou contient au moins 80% d’argent pur. Ce dernier sera alors considéré comme issu d’un métal précieux.

L’argent dit “massif” se décline en une multitude de catégories, réglementées par la loi française.

Il n’est pas possible de créer un bijou présentant une concentration titrée à 100% d’argent.

Pourquoi ? Pour la simple raison que l’argent est un métal “tendre”. Sa dureté dans l’échelle de Mohs est comprise entre 2,5 et 3, sensiblement égale à celle du cuivre.

Il est donc impératif de l’associer à un métal “dur”, c’est pourquoi nous réalisons un alliage pour la confection des bijoux en argent.

Il en est de même pour l’or.

Nos explications sur l'argent 800, le titre minimal

C’est la plus faible concentration d’argent que vous pouvez rencontrer sur un bijou se présentant comme étant un ouvrage en argent.

Comme vous pouvez vous en douter, il se compose de 80 % d’argent pur et de 20 % de cuivre.

Nos explications sur l’argent sterling, argent 925

Ces deux termes sont synonymes. L’un est français, l’autre anglais.

Un bijou en argent sterling est un alliage se composant de 92,5 % d’argent et de 7,5 % d’autres métaux.

Et l’argent qui est rhodié ?

C’est un procédé unique, qui apporte une valeur ajoutée à votre bijou en argent.

Nous utilisons cette technique pour la confection de nos bracelets en argent.

En quoi cela consiste ?

L’argent rhodié est un alliage d’argent recouvert d’une très fine couche de Rhodium, un métal très rare, appliqué par électrolyse, qui permet de protéger le bijou et de le rendre plus brillant.

Bien entendu, ce processus a un coût. Un bijou en argent rhodié sera plus onéreux qu’un bijou en argent non rhodié.

Quoi qu’il en soit, la teneur en argent est un facteur clé de sa qualité. La réglementation est bien présente sur ce point.

Les poinçons vous donnent une multitude d’informations concernant la teneur en argent, mais aussi la provenance.

C’est le sujet de cette seconde partie.

Comment savoir si un bijou, une pièce, un couvert, une cuillère ou une fourchette est en argent ? Faites ces tests afin de vérifier l'authenticité

1) Quel est le poinçon qui authentifie l’argent ?

Il est impératif de connaître les différents types de poinçon

Ils peuvent indiquer :

  • La provenance
  • Le titre
  • L’origine de votre pièce/objet en argent

Suivant sa forme, il peut même vous donner un indice sur la date de production.

En France, la garantie de ce métal précieux a été instaurée par les différents rois de France.

Au XVIIIe, le système était complexe. Concernant l’argenterie, le poinçon varie suivant la ville au sein duquel l’élément a été produit, mais aussi suivant son année de production.

Au XIXe siècle, ce système plutôt utile pour les historiens est abandonné au profit d’une nouvelle méthode.

C’est l’arrivée du poinçon de titre, qui varie suivant la composition de l’alliage.

Depuis 1838, la réglementation, modulé par Jean-Baptiste Colbert, est la suivante :

  • poinçon de responsabilité (parfois dit de maître), pour le créateur ou l’importateur de l’objet. Il doit être appliqué avant le poinçon de titre, engageant la responsabilité du fabricant ou de l’importateur, et ce, quelque soit le poids du produit
  • poinçon de titre, c’est le poinçon de l’état, il permet de garantir la pureté et la valeur de l’argent, indiquant la composition de l’alliage

Le poinçon de titre est apposé par le bureau de garantie française, qui a préalablement réalisé un contrôle sur les objets. L’opération est réalisée par un outil appelé le pointeau.

Depuis le 20 novembre 2001, les objets, articles et bijoux ayant un poids inférieur à 30g sont dispensés de l’apposition du poinçon de titre, mais pas celui de maître !

En savoir plus sur la législation des poinçons ?

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Poinçon de responsabilité de forme losange, indiquant une fabrication française
Le poinçon 925

Il s’agit du poinçon le plus courant. Il signifie que votre bijou contient une haute concentration en argent, soit 925g pour 1kg d’argent.

C’est la concentration de nos bracelets en argent.

Attention, ce poinçon n’est pas contrôlé, il ne doit pas se trouver seul sur le bijou, mais accompagné du poinçon de responsabilité + le poinçon de garantie.

Tête de Minerve et Tête de Mercure

Ces poinçons authentifient une production française, composée d’une concentration de 925/1000.

Utilisé depuis 1838, la tête de minerve représente une déesse de la mythologie romaine, fille de Jupiter.

Mon bijou en argent a-t-il été fabriqué en France ou à l’étranger ?

Ici aussi, le poinçon répondra à cette question et plus précisément la forme de ce dernier.

Deux possibilités s’offrent à vous :

  • Le poinçon est de forme ovale, c’est un poinçon de responsabilité, qui indique une fabrication en dehors de la France. C’est notre cas, l’argent est directement manufacturé en Italie.
  • Le poinçon est en forme de losange, c’est un poinçon de maître, cela veut dire que le bijou a été intégralement réalisé en France.

Il est possible que votre bijou en argent ne présente aucun poinçon. La réglementation n’est pas la même suivant les pays, certains s’en dispensent, d’autres non.

Pas de panique, il existe d’autres solutions pour reconnaître de l’argent.

2) Faites le test de l’aimant

L’argent n’est pas magnétique. Ce test est très simple. Munissez-vous d’un aimant, puis approchez la source magnétique près de votre bijou.

Si ce dernier est attiré par l’aimant, il y a de forte chance que votre bijou/objet ne soit pas en l’argent.

3) Le glaçon, afin de prouver la conductivité thermique de l’argent

Ce test se révèle très efficace concernant les pièces de monnaies ainsi que l’argenterie. Toutefois, il est plus délicat à effectuer sur un bijou en argent.

L’argent se trouve être un excellent conducteur thermique !

En plaçant votre glaçon sur votre élément en argent, la réaction ne devrait pas se faire attendre. Le glaçon doit fondre de manière rapide, comme si ce dernier était en contact avec une plaque chauffante.

4) L’eau de javel noircit l’argent

Une autre manière de reconnaître de l’argent est de révéler son oxydation. Vous le savez, l’argent noircit avec le temps.

Pour illustrer ce processus et donc prouver que votre bijou est bien en argent, munissez-vous d’un conton tige imbibé d’eau de javel.

Au contact de ce dernier, l’argent doit noircir, provoquant une réaction chimique au cours de laquelle un composant se mélange avec un ou plusieurs atomes d’oxygène. 

C’est l’oxydation.

Attention cependant, il est possible que votre bijou soit en métal, simplement recouvert d’une fine couche d’argent. C’est ce que l’on appelle le métal argenté.

Ce n’est donc pas de l’argent massif !

Pour redonner éclat et brillance à vos bijoux, il existe une multitude de techniques pour nettoyer son argent, que nous vous détaillons ici !

Il est possible que votre objet soit en métal argenté

Le métal argenté est plus rigide et difficile à déformer.

C’est une technique d’orfèvrerie consistant à déposer une couche d’argent (souvent par galvanoplastie) sur un métal constituant l’âme d’un objet, d’abord du bronze puis du maillechort.

Vous avez des questions ? Nous y répondrons !

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