Connaissez-vous la manufacture de jouets Villard et Weill ?

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La manufacture de jouets Villard et Weill est une maison de fabrication de jouets en bois célèbre depuis sa création en 1834. La qualité et la durabilité de ces produits en font une maison iconique de l'histoire du jouet.

La maison VW fabrique d’innombrables jouets en bois et emballages de luxe très variés dans ses ateliers à Lunéville.

Dans cet article, retrouvez l’histoire et les activités de la manufacture de jouets Villard et Weill.

La maison de fabrique de jouets Villard et Weill : le monde du jouet au XIXe siècle

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La manufacture de jouets Villard et Weill était l’idée d’Henri VILLARD et de son beau-frère Jules WEILL.

La maison de fabrication Villard et Weill est une entreprise familiale qui consacrait ses activités à la création de jouets en bois.

Les deux associés ont fait preuve d’une gestion parfaite de la manufacture puisque celle-ci a rencontré un franc succès. Et cela, malgré de petites crises de méventes en 1883 et 1899.

À cela s’ajoute l’incendie de 1904 qui n’avait pas gravement affecté les activités de la maison VW.

Villard et Weill fabriquaient notamment des jouets en bois en exploitant les ressources de la forêt vosgienne.

En 1931, l’usine de production de jouets Villard et Weill a atteint son apogée et compte 542 ouvriers dans ses ateliers.

Considérée comme étant l’univers du jouet au XIXe siècle, la manufacture Villard et Weill produisait des jeux très variés.

Nous pouvons citer les jouets de toutes sortes faits en bois, meubles d’étude pour enfants et les articles de boissellerie et de menuiserie.

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Une maison fondée à Strasbourg

La manufacture de jouets Villard et Weill fut fondée à Strasbourg en 1834.

C’est Henri Villard, né le 3 septembre 1838 à Strasbourg qui décide de reprendre cette entreprise pour en faire une grande maison de fabrique de jouets en bois.

Le 5 janvier 1865, il prend Maxime Léonie Weill pour épouse avant de s’associer avec le frère de cette dernière : Jules Weill.

La maison dispose alors d’une main-d’œuvre majoritairement masculine pour la conception d’objets en bois résistants et intemporels.

À lire aussi : Que faire à Strasbourg, notre guide en 15 étapes.

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Un déménagement à Lunéville

Suite à l’annexion de l’Alsace par l’Allemagne, la fabrique de jouets Villard et Weill s'installe à Lunéville, dans le quartier du Dahomey, en 1872.

Plusieurs ouvriers décident de rejoindre leur leader dans cette nouvelle localisation pour continuer à fabriquer des jouets en bois d’exception.

Ce déménagement fut très profitable à l’activité de l’entreprise puisque cette dernière y a connu un énorme succès.

Sans doute en raison du fait que Lunéville disposait d’importantes ressources en bois très diversifiées. On y trouvait aussi bien des hêtres, des sapins, des aulnes que des bouleaux.

Sans compter les ressources dans les Vosges et les vallées autour de cette nouvelle localisation.

De quoi satisfaire les importants besoins en bois de l’entreprise de fabrication de jouets Villard et Weill.

Pour information, la maison de fabrique de jouets VW consommait plus de 5 000 mètres/cubes de bois par an.

Il s’est avéré que Lunéville était la localisation propice à la trouvaille et l’exploitation des bois nécessaires à la conception des jouets VW.

Les jouets en bois de Villard et Weill

Les jouets fabriqués par la manufacture Villard et Weill sont nombreux et exceptionnellement variés.

Rappelons que la maison a pendant un certain moment signé sous la marque MAJOLU ou MAnufacture de JOuets de LUnéville.

Petites filles ou petits garçons, les jouets Villard et Weill s’adaptent à tous les goûts. La grande collection de la marque compte notamment des :

  • jeux de société ;
  • jeux de cubes ;
  • jeux de construction ;
  • jeux casse-tête ;
  • forts en carton-pâte suivis de leurs petits soldats de bois ou de plomb ;
  • maisons de poupées ;
  • théâtres castelets ;
  • garages et babyfoot ;
  • meubles d’études pour enfants…

Selon les estimations, la maison a produit plus de 900 articles en 1914 et encore 250 modèles au catalogue durant les années 1954.

Destinées à une expédition à travers toute la France, la majorité des Grands Magasins comme « Le Printemps, la Samaritaine » distribuaient les collections de la manufacture Villard et Weill.

À ses débuts, la manufacture comptait 200 ouvriers.

Dans les années 30, elle recruta près de 600 personnes et s’étalait sur une surface de 35 000 m² environs.

Face à ce grand développement, elle décida de créer sa propre scierie sur la rue St Lambert, en 1904. Quelques années après, en 1913, la maison Villard et Weill édifia de nouveaux ateliers de fabrication de jouets en bois sur la rue Gaillardot.

Malheureusement, la Seconde Guerre mondiale fut une période économique des plus difficiles.

Cette période a effectivement favorisé l’entrée des jouets en plastiques sur le marché.

Une rude concurrence qui a eu raison de l’entreprise, car elle a définitivement fermé ses portes en 1968.

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