L’Ouraline, un verre radioactif fluorescent !

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Nous connaissions ce verre radioactif grâce à la cristallerie Vallérystal. D'ailleurs, notre verrier nous a fait le plaisir de nous produire une perle en ouraline, dorée à l'or. L'occasion pour nous d'enquêter ...

La radioactivité est un phénomène totalement naturel dans l’univers.

Elle est due à des noyaux atomiques instables qui se désintègrent et dégagent des rayonnements divers plus ou moins pathogènes.

Vous vous posez donc certainement la question de la dangerosité de ce type de verre, que l’on appelle Ouraline ?

Pouvons-nous utiliser les objets créés en Ouraline, notamment les verres à boire et les services à thé, pour une utilisation quotidienne ?

Nous répondrons à cette question en fin d’article.

Qu'est-ce que l'Ouraline ?

Comme nous l’avons développé dans notre article sur la couleur du cristal, le verrier ajoute divers oxydes métalliques lors de la fusion afin de colorer la matière.

C’est le même procédé pour l’Ouraline, qui tient sa couleur unique de l’oxyde d’uranium qui entre dans sa composition.

Cette poudre était ajoutée au mélange vitrifiable lors de la fusion

La proportion d’uranium varie entre 0,1 et 2%, et certaines pièces produites au XIXe siècle peuvent en contenir plus de 25% !

À lire aussi : Histoire : l’utilisation de l’uranium dans la vie quotidienne

 

Sa particularité, c’est sa couleur.

Jaune ambré, vert pomme, cette dernière dépendra de la concentration en ions uranium.

Ce type de verre possède une caractéristique technique qui fait toute sa singularité.

C’est d’ailleurs un élément central qui explique son succès au XIXe siècle.

Pour en admirer toute sa beauté, éteignez les lumières et allumez votre lampe UV.

Surprise, l’Ouraline brille d’une intense lueur verte. En terme scientifique, il s’agit de l’excitation des électrons dans le verre qui cause sa fluorescence.

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© Raimond Spekking, CC by-sa 4.0

Une autre appelation, verre de vaseline

Les collectionneurs l’appellent verre de vaseline, ou encore vaseline glass, clin d’œil à la crème dont il emprunte le nom, une vaseline commercialisée dans les années 1920 aux États-Unis.

D’autres termes désignent l’Ouraline, comme le verre à l’urane, verre citron, ou encore crème anglaise.

Choisy-le-Roi, puis Baccarat, se mettent à l'Ouraline

Célèbre en Bohême, l’Ouraline traverse les frontières pour venir faire de l’ombre aux grandes cristalleries françaises.

Choisy-le-Roi sera la première manufacture à reproduire ce type de verre, suivi par les cristalleries Baccarat.

Suivront Clichy, Reims, Saint-Louis, sans oublier la cristallerie de Valérysthal.

Le verre fluorescent se diffuse massivement dans les foyers français entre 1880 et 1920.

Personne ne semblait se soucier des effets pathogènes pour la santé. Malgré la découverte du radium par Pierre et Marie Curie en 1898, l’Ouraline continue sa percée et devient un objet de mode.

La radioactivité prouvée semble au contraire, augmenter la désirabilité du produit. L’Ouraline est choisi pour la confection de tous types de produits : bijoux, arts de la table, objets décoratifs …

Mais alors, est-ce vraiment dangereux de posséder une Ouraline chez soi ?

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Ouraline de Portieux

Étude détaillée sur les niveaux de radioactivité

Voilà ce qu’en disent les scientifiques. 

Selon la Nuclear Regulatory Commission, les taux de radiation sont systématiquement inférieurs à la radioactivité naturelle.

Vous pouvez donc, tranquillement, boire votre verre de vin rouge dans votre verre radioactif !

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