Quelles sont les différences entre le verre et le cristal ?

verre ou cristal quelle difference

Quelle est la différence entre le verre et le cristal ? Comment reconnaître le verre du cristal ? Vous allez me dire, vous ne voyez pas de différence. Cette question reste sans réponse pour beaucoup de personnes ...

Comment reconnaître le verre du cristal ?

Plusieurs pistes sont à explorer. Voici la démarche à suivre pour comprendre tous les secrets de la fabrication du cristal.

1) Qu'est-ce qui distingue le verre du cristal, l'indice de réfraction

Pour mettre tout le monde d’accord, il existe une propriété physique aisément mesurable : l’indice de réfraction.

C’est le niveau de cet indice qui permet de sélectionner les différentes qualités de verre. Les deux critères maîtres d’un verre de bonne facture sont :

  • La qualité de son éclat
  • Sa sonorité

=> Plus l’indice de réfraction est élevé, plus l’éclat sera important, et plus la sonorité sera “cristalline”.

Cet indice de réfraction dépend de la constitution chimique, autrement dit la composition du cristal.

2) Une différence dans la composition ?

La recette magique du cristal comporte quelques subtilités comparée à celle du verre.

Composition du verre
En réalité, le verre n’est rien d’autre que du sable que l’on fait fondre à haute température. Mais ce procédé est long, difficile et coûteux. Ainsi, on y ajoute de la chaux et de la soude dans les proportions suivantes :
 
  • 3/5 de quartz ou de silice
  • 1/5 de chaux qui assure la cohésion du mélange
  • 1/5 de soude ou de sel de potassium comme solvant plus une certaine quantité de déchets de verre appelés “groisil”

À ce mélange, il convient d’y ajouter des éléments permettant de spécialiser le verre, comme le plomb, permettant d’obtenir le fameux cristal.

Composition du cristal
  • Un vitrifiant, généralement de la silice que l’on trouve dans certains sables (On apprécie le sable blanc de la région parisienne)
  • Des fondants, tel la potasse et la soude, afin d’abaisser la température de fusion du sable
  • Du minium de plomb, au moins 24% du total

C’est le minium de plomb qui est déterminant dans la formule du cristal. C’est Georges Ravenscroft qui sera à l’origine de la découverte du cristal en Angleterre.

La-composition-du-cristal-difference-verre

Le CERFAV de Vannes-le-Châtel illustre à merveille la différence entre le verre et le cristal.

composition et recette du verre
Le cristal au plomb ?

Pourquoi ajoute-t-on du minium de plomb au mélange ? Voici les bénéfices :

  • Une plus grande clarté, transparence
  • Une meilleure réfraction de la lumière
  • Une facilité du travail à chaud

Aucun aspect grisâtre n’est visible à la différence du verre. Illustration avec nos bracelets, une idée de cadeau idéal pour petits et grands !

3) Une différence dans le travail du cristal

Le cristal en fusion est plus facile à travailler par l’artisan verrier, lui offrant une plus grande créativité. Le cristal se taille beaucoup plus aisément, car la matière est plus souple.

La cristallerie Saint-Louis (à découvrir ici), véritable spécialiste de la taille, est la parfaite illustration. Taille diamant, biseaux, le service Tommy ci-dessous est l’un des plus iconiques.

Le cristal est souvent bien plus onéreux que le verre. Mais pourquoi ?

La réponse ne se trouve pas essentiellement dans la composition, mais dans une technique, un savoir-faire, une exigence souvent bien supérieure dans la qualité finale du produit. 

Le prix d’un cristal est le résultat d’un travail artisanal demandant plusieurs dizaines d’heures pour certains modèles, dont l’intervention de nombreux maîtres verriers, chacun étant le gardien d’une spécialité (la taille pour certains, la gravure pour d’autres).

Les pièces sont soigneusement vérifiées : si l’une présente le moindre défaut, elle est impitoyablement éliminée et part à la casse. Elle pourra être mélangée à une nouvelle composition, pour prendre la direction de la fusion.

Le verre, lui, est souvent issu d’un processus entièrement mécanisé.

Son coût est alors bien plus faible. Il est cependant important de préciser que certaines verreries travaillent encore le verre de manière artisanale, tout en proposant une production mécanique à moindre coût, c’est le cas de la verrerie La Rochère.

verre a vin tommy de la cristallerie saint louis
Service de verre Tommy Saint-Louis, doublé couleur, taillé main

Non, le cristal n’est pas plus fragile que le verre, c’est un très vieux préjugé. Ainsi, à épaisseur égale, le cristal est beaucoup plus lourd que le verre en raison de l’oxyde de plomb, pas plus fragile.

4) Une différence de son

Oui, le son cristallin est un indicateur vous permettant de différencier le verre du cristal. Le son d’un cristal sera toujours plus agréable à attendre que celui du verre.

Récapitulons ensemble :

les differences entre le verre et le cristal

Mais attention.

Le son dépendra grandement de la forme et de l’épaisseur du cristal. Pour entendre le son parfait cristallin, nous vous invitons à essayer avec un verre d’une grande finesse. Enfin, venons-en à la réglementation.

L'appellation cristal en Europe

L’appellation cristal est protégée depuis 1971, soumise à des normes très précises. Cette appellation indique que le cristal doit contenir un minimum de 24% de plomb et un indice de réfraction supérieure à 1,545.

Comment reconnaître le vrai cristal ?

Vous l’avez compris, votre oeil sera votre meilleur allié !

Admirez la clarté, la réfraction de la lumière, la présence de bulles ou non, recherchez la présence d’une signature, d’une marque. 

Pour allez plus loin, on vous dit tout dans notre article : 3 étapes simples et efficaces pour reconnaître le cristal.

Les différentes marques de cristal

Vous êtes perdu à travers les cristalleries ? Vous souhaitez les découvrir, apprendre leur histoire et préparer votre visite ?

Rendez-vous sur notre guide des cristalleries de Lorraine

Baccarat, Daum, Lalique, Saint-louis, Portieux, Vallérysthal, et bien d’autres y sont analysées.

Et si vous souhaitez authentifier une signature, rendez-vous sur notre page : la signature des cristalleries.

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2 réponses

  1. Bonjour,
    Dernièrement, j’ai acheté un lustre avec des pampilles en soit disant, en cristal de Bohême. Je n’arrive pas a confirmer cela. Pouvez-vous, me dire comment faire ?
    Les pampilles font 12cms de hauteur et 6cms de largeur. Je peux aussi vous faire parvenir la photo d’une pampille.
    Merci pour votre aide
    Cordialement

    1. Bonjour,

      Merci de votre message. Il n’est pas possible d’authentifier le cristal de Bohême.
      Généralement, ce type de création n’est pas signée.
      Vous pouvez cependant avoir une idée de la provenance suivant le style de votre lustre.

      Au plaisir,
      Michaël

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