QU’EST CE QUE LE CRISTAL DE BOHÊME ? (TOUT SAVOIR)

cristal de boheme

Vous souhaitez vous rendre en République tchèque pour découvrir le cristal de Bohême ? Vous avez envie de vous faire plaisir avec un service de verre taillé, mais vous ne savez pas comment le choisir. Cet article vous guide pour reconnaître un vrai cristal de Bohême, et ainsi faire le bon choix pour son achat. Lisez jusqu’à la fin, le cristal de Bohême n’aura plus aucun secret pour vous. En bonus, un guide touristique simple et efficace des meilleurs endroits pour découvrir le cristal en République tchèque.

artisan-verrer
Artisans verriers de Bohême

Le cristal de Bohême, en République tchèque :

Réputé par la qualité de ses tailleurs, mais également par celle de son cristal, le travail du verre est une tradition ancestrale en République tchèque.

Leur spécialité ?

Art de la table, vase, coupe, mais également lustre, le cristal de Bohême de République tchèque s’exporte dans le monde entier.

Le savoir-faire des verriers de Bohême est niché au coeur de l’Europe, entouré par l’Autriche, la Slovaquie, la Pologne et l’Allemagne.

La Bohême dont l’histoire est liée à la Moravie, fait partie de la République tchèque depuis 1993.

verre et carafe en cristal de boheme
Carafe et gobelet en cristal de Bohême

Qu'est-ce que le cristal de Bohême ?

Cristal, verre, savez-vous vraiment faire la différence ?

Le cristal de Bohême est une variété de verre à l’oxyde de plomb, qui est très clair comme le cristal de roche.

Le cristal, ce n’est rien de plus que du verre, contenant au moins 24% de plomb dans sa composition. (c’est l’essentiel à retenir). Le cristal de Bohême est donc un verre riche en plomb, ne bénéficiant en réalité pas de l’appellation cristal. 

Bien sûr, c’est très réducteur. Pour développer le sujet, voici un article complet : quelle différence entre le verre et le cristal.

Voici comment est fabriqué un verre en cristal de Bohême :

differente etape de fabrication d'un verre en cristal

Ce n’est pas tout.

Pour comprendre l’artisanat de Bohême, il faut connaître son histoire.

Le cristal de Bohême surpasse les autres verreries jusqu’à la fin du XVIIIe siècle, date à laquelle les anglais découvrent la formule du cristal.

Comment reconnaître le cristal de Bohême en un coup d’oeil ?

Le cristal de Bohême, c’est avant tout un style. 

Les tailleurs aiment travailler sur de gros volume de cristal, permettant alors toutes les excentricités. Les tailles réalisées sont alors plutôt riches et extravagantes.

Verrier de la cristallerie de Nižbor (République tchèque) en action :

verre-taille-cristal-boheme
La taille, grande spéciosité de Bohême

C’est d’ailleurs leur spécialité, issue d’une longue tradition, vous allez le voir.

Si vous avez des doutes sur un cristal que vous désirez acheter ou que vous possédez tout simplement, appliquez les étapes de notre guide pour reconnaître le cristal de Bohême.

Voici les avantages du cristal comparés au verre :

les differences entre le verre et le cristal

Il existe un style Bohême, les volumes sont importants et la finesse des verres (ici, on parle de l’épaisseur) est très rare sur leurs créations.

La raison ?

Pour effectuer des tailles riches et profondes, l’épaisseur du cristal doit être importante. Ce ne sont donc pas des verres adaptés pour la dégustation, où on privilégie un buvant le plus fin possible.

Bohême, c’est avant tout un cristal d’apparat !

taille du cristal de boheme

La riche histoire du cristal de Bohême :

Bohême est la région d’Europe avec la plus longue tradition de fabrication du verre

Oui, bien plus longue que la France !

Bien sûr, dans le monde, il existe des pays avec une tradition encore plus longue, comme la Syrie et son verre de Damas. 

Mais c’est une autre histoire. 

Pour découvrir l’aventure du verre et du cristal dans le monde, rendez-vous sur notre article dédié : l’incroyable histoire du verre et du cristal (4000 ans d’évolution).

Les premières traces des verriers de Bohême remontent au XIe siècle, mais l’industrie verrière a véritablement pris son essor qu’à partir du XVIIIe siècle.

Comme pour la Lorraine (si vous êtes de passage dans la région, vous devez lire notre guide des cristalleries pour préparer votre séjour), la région de Bohême offre de grands avantages pour la fabrication du verre.

Voici pourquoi :

Dans les Monts des Géants (les Sudètes), les verreries trouvaient la silice et les forêts nécessaires à l’alimentation des fours et à la fabrication de la potasse, fondant du verre.

Mais aussi :

Des cours d’eau rapides, indispensables à cette époque pour les ateliers de taille et coupe du verre ainsi que pour les moulins à quartz.

Chez nous, en France, la cristallerie Baccarat bénéficiait de la Meurthe pour les mêmes raisons, ainsi que pour le transport de marchandises.

comment reconnaitre le cristal de boheme

Un coup de génie du Roi Charles IV.

Mais ce qui bouleversa toute l’industrie, c’est une merveilleuse idée de la part du Roi de l’époque, Charles IV.

Il invita les verriers vénitiens (hautement qualifiés) de l’île de Murano à Prague.

Pourquoi est-ce si important ?

À cette époque (nous sommes au XIVe siècle), les productions de Bohême représentent essentiellement un verre de forêt teinté de vert.

En ce temps là, les ateliers de Murano (découvrez notre guide sur le verre de Murano) éclipsent déjà les autres centres verriers européens. 

Durant leur séjour, les verriers de Murano vont alors transmettre certaines de leurs techniques en Bohême, et produiront de superbes vitraux uniquement avec les ressources locales.

De leur côté, le verre teinté de Bohême était particulièrement apprécié et devint populaire auprès des cours de dirigeants et des clients à l’étranger.

La vraie histoire ?

La qualité du cristal de Bohême que nous connaissons remonte probablement en 1683 lorsque le maître-verrier M Müller découvrit la recette secrète.

Le point de départ d’un rayonnement mondial.

Peu à peu, la région de Bohême et ses nouvelles techniques de fabrication vont influencer toute l’Europe, au point de surpasser le verre de Murano (qui régnait en maître depuis le IXe siècle).

PLUS DE 8000 producteurs de cristal en Bohême AVANT LA SECONDE GUERRE MONDIALE :

Cela vous donne une idée de l’importance de l’industrie verrière de l’ex-Tchécoslovaquie.

Toute la production a été nationalisée avant la Seconde guerre mondiale, pour ensuite être de nouveau privatisé lors de la chute du communiste en 1989.

Et aujourd’hui ?

De grandes Manufactures comme Moser font rayonner le cristal de Bohême à travers le monde.

verre en cristal moser
Service Moser doré à l'or fin

Certains artisans respectent encore la tradition de l’artisanat avec des verres soufflés bouche et taillés main.

Mais une large production, souvent mécanisée, est produite par de grandes usines.

Plus de 80% de la production totale est destinée à l’exportation.

Certaines grandes cristalleries (nous ne citerons personne) n’hésitent pas à acheter des verres non taillés (à très bas prix), pour ensuite effectuer le travail de taille dans leur propre atelier.

Une large production de verres de couleur, vases et bijoux :

Les productions de Bohême nous offre un large éventail de décors et style. Souvent coloré, les services de verre s’identifient de part leur style aux formes généreuses et à la taille souvent proéminente. 

Un exemple : 

verre couleur en cristal de boheme
Carafe doublé couleur, taillé main

Les bijoux sont des merveilles. Riche d’un passé où les tailleurs de pierre étaient de véritable génies, ce savoir-faire s’est ensuite tout naturellement propagé sur le cristal.

Non bijoux en cristal de Bohême sont la parfaite illustration de cet amour inconditionnel de la taille.

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Bohême habille les lustres de lumière :

C’est encore une fois l’une de leur spécialité. 

Des lustres somptueux, qu’on ne retrouve pas seulement chez les particuliers, loin de là ! Hôtels restaurants, châteaux, casinos, mais aussi yachts de luxe, la clientèle internationale est au rendez-vous. 

Des lustres entièrement fabriqués de A à Z dans la vallée dite du cristal.

Lustre-cristal-de-boheme

5 endroits à visiter en République Tchèque :

Vous l’avez compris, le verre est une étape incontournable de votre visite en République tchèque

Pour vous donner une idée, ne pas découvrir le cristal de Bohême en République Tchèque reviens à ne pas visiter les ateliers de verre à Murano.

C’est la même chose.

Ces cinq villes suivantes vous offrent un condensé de ce qui se fait de mieux. Entre musée, histoire, entreprise familiale et verrerie moderne, vous allez en prendre plein les yeux.

ÉTAPE 1 - Jablonec: entre tradition et musée

La ville de Jablonec nad Nisou est célèbre pour sa production de verre, mais aussi de bijoux en cristal.

C’est ici que vous trouverez le seul musée en République tchèque dédié au verre et aux bijoux, créé en 1904.

musee-verre-Jablonec-nad-Nisou

ÉTAPE 2 - Nový Bor : un leader de la fabrication de verre de Bohême

Situé en Bohême du nord, la ville de Nový est le berceau du verre en République Tchèque. C’est ici que se trouve le plus grand fabriquant de verre tchèque, dans le top 10 des plus gros producteurs mondiales.

La spécialité, le verre à usage domestique. 

La ville abrite plusieurs écoles d’arts verriers. 

ÉTAPE 3 - Nižbor : une verrerie familiale traditionnelle

Cette verrerie traditionnel vielle de plus de 100 ans offre un parcourt découverte de ses ateliers. Vous y découvrirez le travail à chaud des verriers, mais aussi l’atelier de taille. 

fabrication d'un verre en cristal de boheme

ÉTAPE 4 - Světlá nad Sázavou : la plus moderne des verreries européennes

Le cristal le plus pur du pays est produit dans cette verrerie. 

Dès 2008, la société Bomma a misé sur la modernité des outils de production, travaillant en étroite collaboration avec des designers de renom tchèques et étrangers.

La verrerie la plus moderne d’Europe a même participé à la production des trophées de tennis du grand chelem.

ÉTAPE 5 - Karlovy Vary : la verrerie de Moser

La verrerie, fondée en 1857, est le grand spécialiste de la production artisanale très haut de gamme.

Moser a habillé les tables des grandes cours et demeure la référence historique du cristal en République tchèque.

La cristallerie Moser en République Tchèque, c’est comme la cristallerie Baccarat en France.

Si vous allez à Karlovy Vary, ne manquez pas de visiter le Musée Moser, où l’histoire de la verrerie et du cristal Moser, longue de 160 ans, est exposée d’une manière passionnante.

Où se trouve la vallée du cristal ?

Situé en Bohême du Nord, la vallée regroupe de nombreux producteurs de verre mais également de cristal. C’est l’endroit parfait pour rencontrer les industriels de la région, mais pas que. Petits artisans y sont également présent, tout comme des musées du verre.

Elle s’étend de Železný Brod à Česká Kamenice. 

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