LES FRÈRES VESSIERE À NANCY, ARTISTES-DÉCORATEURS

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La création de cette marque est la suite logique d'une tradition familiale. Depuis 1882, la famille Vessiere perpétue l'amour du cristal. D'abord artistes décorateurs à Nancy, ils décident de migrer à Baccarat où ils ouvrent le premier dépôt de cristal. Plongez au coeur de notre histoire verrière régionale.

Une histoire verrière née en Lorraine :

En Lorraine, l’aventure du verre commence il y a plus de 2500 ans. La Lorraine tiens une place de choix dans cet univers. Dès le XVe siècle, on atteste la présence de verriers en activité. Le verre produit était de faible qualité, plutôt verdâtre, en raison des impuretés des matières fondues.

Il faudra attendre le XVIe siècle pour que les verriers atteignent l’apogée de leur art, produisant de superbes verres colorés, émaillées, garnis d’or et d’argent. Le verrier était nomade, voyageant au grès des ressources, vivant dans un groupe social fermé dans lequel on se marie entre soi (tout savoir sur la vie de verrier).

Pour réaliser le verre, le maître doit d’abord disposer de combustible : le bois. Cela fait, le verrier s’installe dans une clairière proche d’une forêt. Il y construit la Stützenhütte, la halle où est produit le verre, et les ateliers, indispensables, où est produit la potasse (Pottaschhütte). Car oui, la potasse est nécessaire, permettant d’abaisser le point de fusion du verre. Sans elle, les fours devaient atteindre plus de 1700°C, une température considérable au vu des moyens de l’époque (en savoir plus sur la composition du cristal).

Bien sûr, une fois allumé, le four ne devait pas s’éteindre, nécessitant une alimentation en bois considérable. Ces « bouches à feu », comme on les surnommait à l’époque, dévastait les forêts.

La forêt, c’est ici le point de départ d’une stratégie économique initiée par nos souverains, à l’image du duc de Lorraine Léopold.

Que faire de ces immenses ressources ? Hésitant entre la création de faïenceries et de forges, c’est le secteur de la verrerie qui fut choisi. En 1448, le gouverneur de Lorraine, Jean de Calabre, octroie aux verriers le statut de gentilhomme et des exemptions fiscales. Les premières verreries se développent dans la région de Darney. L’aventure peut commencer.

Mais attention, en contrepartie, les bénéficiaires doivent respecter le secret du verrier, semblables aux obligations des verriers de Murano.

« De n'instruire, montrer, ny enseigner, par voie direct ou indirecte, ledit noble art »

Serment de Jérôme de Hennezel Tweet

Une industrie verrière prospère :

Il faudra attendre le début du XVIIIe siècle pour le début d’une véritable industrie verrière avec des établissements comme Meisenthal (1707), La Planchotte (1722), Vannes-le-Châtel (1765). Des champions nationaux suivront à l’image de la cristallerie Baccarat, la verrerie Royale de Saint-Louis, et la manufacture Daum, qui a pleinement profité du renouvellement des arts décoratifs.

Ce n’est pas tout.

Il existe une ville en Lorraine, berceau de l’Art nouveau, concentré de talent verrier, j’ai nommé Nancy.

Un événement va faire de cette ville la capitale de l’Est. Suite à la signature du traité de Francfort en 1871, une partie de l’Alsace-Lorraine passe sous pavillon Allemand. Les habitants, ne désirant pas rester sous l’autorité allemande, décide de migrer en Lorraine. Les « optants », comme ils sont dénommés, représentent une grande partie de la population de Nancy.

De 1870 à 1914, la population de Nancy passe de 50 000 habitants à plus de 120 000 ! La ville profite d’un flux de capitaux, d’artistes, d’idée et de main-d’oeuvre lui permettant de devenir un centre économique prospère.

La Belle Époque est indissociable du renouvellement décoratif initié par nos artistes verriers. L’Art nouveau pointe le bout de son nez en 1890 pour s’éteindre à la veille de la première guerre. C’est un véritable foisonnement créatif, le naturalisme est à son apogée. L’amour des courbes et des arabesques touche tous les domaines : l’architecture, la décoration, la réclame … C’est un art dit total.

La verrerie d’art Lorraine va pleinement profiter de cet enthousiasme pour s’imposer comme la plus qualitative et prolifique à travers le monde. Émile Gallé sera l’un de ses génies, créant une œuvre à la fois artistique, mais ne l’oublions pas, scientifique. Il comprendra très tôt le concept d’évolution des espèces grâce à ses nombreuses observations et croquis réalisés durant sa carrière.

vase Galle technique de marqueterie sur verre
Vase Galle, technique de marqueterie sur verre

Un autre exemple est la verrerie Daum. Son créateur, Jean Daum, est un optant. Ses deux fils l’épauleront dans cette aventure, Auguste pour l’administration, Antonin pour la création. La verrerie Daum sera aux côtés de celle de Gallé, récompensée à de multiple reprises.

D’autres artistes verriers s’installent à Nancy, à l’image de la famille Vessiere, artistes-décorateurs en 1900. Justin Vessière était un graveur à la roue reconnu par ses pairs. Il jouait de l’orgue à l’église et animait la chorale. 

Voici leurs créations : 

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Création des frères Vessiere

Le rôle de la famille Vessiere :

Durant cette période, un point stratégique est la diffusion des œuvres en verre. 

Justin Vessiere ouvre un premier dépôt à Baccarat, en 1882, 26 rue des ponts. L’année suivante, la famille s’installe de l’autre côté de la Meurthe. Autrefois dénommée rue de Frouard, elle est rebaptisée rue de la division Leclerc après la deuxième guerre mondiale, période au cours de laquelle la maison fut occupée par les Allemands.

À ses début, la maison Vessière était le seul dépositaire en France du cristal Baccarat. Depuis ce jour, ce Lorrain révélateur présente le plus grand choix de verrerie de la région. On y retrouve Daum, Baccarat, Lalique, Saint-Louis, sous oublier la cristallerie Lehrer et divers artisans. 

Vessière, ce sont nos ancêtres. Nous poursuivons la tradition à travers notre collection de bracelet en cristal, sans oublier le vaisseau mère, Vessière Cristaux, présentant plus de 3000 références en ligne.

Découvrez notre histoire afin d’en apprendre davantage.

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Les Établissements Vessiere à Baccarat, 1 rue de la division Leclerc
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