La légende du Graoully, tout un symbole à Metz

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À Metz, le Graoully est partout : à l'intérieur de la crypte de la Cathédrale Saint-Étienne, sur les blasons des équipes sportives, ou encore suspendu au-dessus de la rue Taison. Retour sur cette histoire chrétienne !

Les légendes sont souvent le fruit d’événements inexplicables, qui défient le temps… Elles sont parfois indissociables d’une région, d’une ville, comme l’illustre la légende du Graoully.

Nous l’avons découvert suite à la rédaction de notre guide : que faire à Metz ?

Graouli, Graouilly, ou encore Graully, ne vous y trompez pas, cette légende, on peut le dire, est une instrumentalisation au service du christianisme.

Animal mythique, symbole de la ville de Metz, le Graoully est un dragon cracheur de feu qui terrorisa les Messins au IIIe siècle.

Dévastant tout sur son passage, le Graoully fut chassé par un homme, Saint Clément, premier évêque de la ville.

Au-delà d’une simple légende, cette histoire est riche en symbole : celui de la domination de la religion chrétienne sur les religions païennes issues de la culture romaine.

C’est aussi le symbole du mal dominé par le bien, clin d’œil à la Genèse et au serpent qui incita Eve à croquer dans la pomme de l’arbre interdit…

La légende du Graoully, un symbole de la destruction des religions païennes

Voici comment tout a commencé.

Au IIIe siècle, Saint Pierre serait descendu en personne du paradis et aurait envoyé ses prêtres dans les grandes villes européennes.

Saint Clément est l’un d’eux, il se rendit à Metz dans un but : prêcher la bonne parole et lutter contre les croyances païennes.

Ayant déjà une belle réputation acquise pour avoir accompli des miracles, les habitants de Metz lui demandèrent de chasser le Graoully, bloquant l’entrée de la ville.

Cet animal de malheurs, logeant dans l’amphithéâtre de Metz, semait l’épouvante dans la ville.

Il paraît qu’il mangeait chaque jour sept pauvres enfants et appréciait particulièrement la rue Taison, qui lui doit son nom, car d’après le compte, les habitants disaient souvent “taisons-nous” quand ils se trouvaient là …

Saint Clément décida de faire une messe avant la confrontation ultime. Décidé à en finir, il se rendit dans l’amphithéâtre, calme et serein.

En l’espace de quelques secondes, le monstre fonça dans sa direction et fut stoppé net par un signe de croix. Le temps d’un éclair, Saint Clément retira sa toge et l’enroula autour du cou de la bête afin de l’immobiliser. Il le conduisit au bord de la Seille, affluent de la Moselle.

Saint Clément somma le dragon de ne plus revenir sur ces terres et le noya dans la Seille.

Graoully-histoire

Même si la menace des serpents est une invention, Saint Clément était lui bien réel.

Il installa sa première cathédrale dans l’amphithéâtre abandonné. À cette époque, les premières églises étaient souvent construites à la place d’anciens bâtiments romains, symbole de la victoire du christianisme contre les religions païennes.

Le dragon, lui est une métaphore symbolisant le péché et le paganisme qui régnait en Lorraine.

Le paganisme est un nom donné par les chrétiens aux religions de ceux qui ne sont ni chrétiens, ni juifs.

Un méchant dragon inventé par Paul Diacre

La légende du Graoully aurait été inventée par Paul Diacre, historien et poète, au XVIIIe siècle. Symbolisant la victoire du bien sûr le mal, la victoire christianisme sur le paganisme.

Entre le XIIe et le XVIIIe siècle, cette légende était commémorée à travers la procession du Graoully… Ce dernier faisait le tour de la ville avant d'être fouetté par les enfants.

Les autres contes et légendes de la Lorraine

 

 

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