Savez-vous réellement ce qu'est la pâte de verre ? Le développement de cet art a explosé durant l'Art nouveau, notamment avec l'École de Nancy. La pâte de verre est une matière merveilleuse, mais complexe. Notre dernière création, fabriquée en Lorraine, en témoigne ...

Passionnés d’art verrier depuis cinq générations, nous perpétuons la tradition initiée par nos ancêtres, les frères Vessière.

Depuis 2018, nous créons des bracelets à la symbolique forte.

Suite au succès du bracelet Croix de Lorraine en verre, façonné par notre verrier à la flamme, nous nous attaquons à la pâte de verre, pour la première fois !

La première croix de Lorraine, en pâte de verre

Pour la création de ce nouveau bijou, nous avons collaboré avec Marie Flambard, une artiste talentueuse installée à Gondreville en Lorraine.

Rien que 7 étapes pour la création de notre premier bijou en pâte de verre.

Disponible en bleu cobalt et améthyste, ce bijou illustre le savoir-faire lorrain et honore l’une des plus anciennes techniques verrières.

Assemblé sur un cordon garanti à vie, notre croix de Lorraine en pâte de verre est livré dans son écrin, accompagné d’un certificat qui explique la fabrication.

La première production de 50 pièces est prévue pour les fêtes de fin d’année.

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La fabrication en 7 étapes

1) Création du maître modèle

Notre croix de Lorraine est préalablement confectionnée en terre cuite, reprenant les formes et détails de notre dessin.

2) Création du moule en élastomère

Un moule en élastomère, semblable à du caoutchouc au toucher, est ensuite confectionné en négatif, par-dessus le modèle, et vient épouser tous les détails de la croix de Lorraine.

3) Coulage de la cire

Marie coule ensuite de la cire chaude à l’intérieur du moule en élastomère (d’où le nom du procédé, à la cire perdue).

Une fois la cire refroidie, il en résulte une parfaite reproduction de la sculpture de départ, ce modèle est ensuite perfectionné avec des petits outils de modeleur et de dentiste.

4) Création du moule en plâtre

Puis, vient le tour de la création du moule en plâtre réfractaire. Pour cela, Marie noie la croix de Lorraine en cire dans un bain de plâtre.

Ce dernier constitue alors un moule en négatif de l’objet. L’ensemble est placé dans une étuve, où la cire fond sous l’effet de la chaleur et s’évacue par le trou.

Le moule est enfin prêt à recevoir les cristaux de couleur !

5) Remplissage du moule

Ce moule est ensuite rempli de cristaux concassés, que l’on appelle “groisils”.

6) Cuisson à 850°C

Le moule est placé dans un four à 850°C pendant une durée de 2 jours.

À la sortie du moule, il faut alors casser le plâtre afin de découvrir le résultat final, la magie opère !

7) Polissage final

La dernière étape, qui n’est pas propre à la technique de la cire perdue. C’est une finition que nous avons ajoutée car elle a rencontré un vif succès lors du vote de nos clients.

Sur le même principe que le ponçage, Marie travaille du grain le plus gros au grain le plus fin pour obtenir un polissage brillant et transparent.

Le polissage s’effectue à la main avec du carbure de silicium et avec un touret en liège avec de la ponce afin d’obtenir l’aspect lisse et poli recherché pour sa luminosité.

Dernière étape, l’ajout des éléments, métallique, des anneaux, et du cordon réglable.

Pour découvrir tous les secrets de cette technique, lisez notre guide sur la pâte de verre.

En complément, ne manquez pas notre guide des cristalleries de Lorraine.

Pourquoi la pâte de verre est différente du verre ?

La réponse se trouve dans le processus de production.

La pâte de verre est un mélange de groisil, c’est-à-dire un mélange de morceaux de cristaux concassés, inséré dans un moule en plâtre.

Les groisils peuvent alors être de différentes couleurs, produisant un tableau coloré unique à la sortie du four. L’artisan verrier ne peut jamais savoir à l’avance le résultat final.

L’aspect des matières est aussi différent : le verre est lisse, la pâte de verre laisse apparaître un objet à l’aspect plus ou moins céramique. Toucher une pâte de verre, c’est comme toucher le grain de peau d’une pèche, ou bien la douceur d’une surface cirée.

Voici à quoi ressemble le groisil, des cristaux de couleur

groisil de la fabrication de la pate de verre
Palette de cabot (Daum France)

Le plus important ?

La pâte de verre exige un processus de fabrication beaucoup plus complexe (nous allons le voir dans la prochaine partie). Il en résulte une finesse des détails tout simplement incroyable.

Chaque moule en plâtre doit être cassée pour découvrir le résultat final. Et croyez moi, la fabrication d’une pâte de cristal demande plus de cinq étapes différentes pour l’artisan.

C’est la différence majeure avec des cristalleries comme Baccarat, qui utilisent des moules en fonte réutilisables, ou bien comme Lalique, inventeur du soufflé-moulé pressé ou à décor.

La pâte de verre, c’est la quintessence de l’art, l’expression artistique unique de grands noms comme les frères Daum durant la période des arts décoratifs. Le critère commun : l’unique ou la série limitée.

Ce matériaux se prête à merveille à la sculpture et à la couleur. La couleur, nous la déclinons à travers nos collections de bracelet en cristal.

Nos meilleures ventes, ce sont nos bracelets made in France, façonnés au chalumeau. La croix de Lorraine, ou encore le chardon, étaient des motifs récurrents dans les œuvres de nos ancêtres, les frères Vessière à Nancy.

Quelle est la composition de la pâte de verre ?

Allons dans le détail.

Une technique très différente de celle du verre tant par la composition de la matière que par la façon de la traiter, et qui a ouvert, dès 1900, la voie vers une plastique jusque là réservée à la sculpture et à la céramique.

La pâte de verre va permettre de réaliser des oeuvres d’une précision, d’un détail inaccessible comparé à une pièce en verre soufflée.

Admirez la précision des détails, les variations de couleur (coupe roses passion Daum France)

Lisez attentivement !

Ne confondez pas le verre opaque et la pâte de verre, qui peuvent avoir un aspect similaire (en regardant de loin bien sûr ).

Cette erreur est souvent réalisée pour des artistes comme le grand Émile Gallé ou encore François-Théodore Legras de la verrerie de la Plaine Saint-Denis.

Émile Gallé et Legras n'ont JAMAIS réalisé de pâte de verre

Émile Gallé, scientifique et artiste accompli, travaillait le verre de multiples façons, étant toujours à la pointe des innovations techniques à l’instar de la marqueterie sur verre. Il n’a jamais travaillé la pâte de verre, ni utilisé le moulage à la cire perdue.

À lire aussi : 22 faits surprenants de la vie d’Émile Gallé.

Quant à François-Théodore Legras, c’est pareil. Moins sur le devant de la scène, ce verrier, homme d’affaires, suivait de près les évolutions techniques pour ensuite les appliquer au sein de son usine.

À lire aussi : Vrai ou faux vase Legras ?

Mais alors, quelles sont les différences ?

  • Le verre opaque n’est pas comparable avec la pâte de verre. Le verre opaque est moulé, composé de différentes couches de verres, dans lesquelles des poudres d’émaux colorés sont incorporés au cours de la cuisson.
  • Quant à la pâte de verre, la vraie, celle qui se coule au moule par le procédé de la fusion à cire perdue, contient aussi du plomb en notable proportion pour avoir les qualités requises à la fusion.

Comment reconnaître un vase en pâte de verre ?

La pâte de verre se définit par un procédé de moulage à la cire perdu.

Afin de déterminer si votre vase est en pâte de verre, il faut prêter une grande attention aux détails. Un vase ou une sculpture en pâte de verre va présenter des détails infimes, comme nous l’avons vu sur la coupe rose de la cristallerie Daum. Ces précisions sont impossibles à retranscrire dans le cas d’un verre moulé ou soufflé bouche.

La présence de bulle est inhérente à la fabrication. Certaines sont au coeur du cristal, d’autres à la surface. Non, ce n’est pas un défaut, c’est une caractéristique qui a son charme.

Découvrons la fabrication de la pâte de verre

La fabrication de la pâte de verre relève du génie, tant la méthode demande un grand savoir-faire, une rigueur, une passion. Assister à la réalisation, étape par étape, illustre la magie de cette matière.

Nous allons illustrer la fabrication avec l’atelier Daum France, un des jalons essentiels de la prodigieuse période Art Nouveau. Nous vous invitons à découvrir et comprendre ce fabuleux courant à travers notre guide de l’Art Nouveau en suivant ce lien.

La fabuleuse histoire de la pâte de verre

C’est l’une des plus anciennes techniques du verre, récemment redécouverte à la fin du XIXe siècle. La pâte de verre a participé à la diffusion de l’Art Nouveau.

Leurs créateurs ont pour ambition de rompre les amarres avec le passé, d’imaginer un style original et ardent capable de favoriser des rapports nouveaux entre les hommes et la société.

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Histoire et chronologie de la pâte de verre

Le naissance d'une fabuleuse matière

Cela va vous étonner, mais cette technique est l’une des plus anciennes du verre. On estime que cette technique remonte à 3000 ans avant J.C.

Elle fut découverte par les Chinois durant l’âge de bronze. On note également que durant l’Antiquité, on couvrait les murs et les plafonds de pavés de pâte de verre de diverses couleurs.

L'Art Nouveau et l'École de Nancy

La pâte de verre fut au centre des arts décoratifs du XXè siècle, mis en lumière par les frères Daum, illustrant les dessins d’Henry Bergé, alors artiste décorateur à la manufacture. C’est ainsi à l’Art Nouveau que l’on doit la renaissance de la pâte de verre.

L’idéal de l’Art nouveau se caractérise par la volonté de faire entrer les arts dans la vie quotidienne. Très vite, le bibelot s’impose comme un objet décoratif de prédilection, alliant l’utile au beau. Ces créations, peu onéreuses, produites en grande quantité, trouvent facilement acquéreur à travers une vaste clientèle.

La manufacture Daum va pleinement profiter de cet engouement en créant des sculptures alliant figure humaine et animale. Le succès est immédiat, et Amalric Walter sera nommé Chef décorateur. 

L’intérêt du bibelot est tel que de grands artistes à l’instar de Louis Majorelle, ébéniste de l’École de Nancy, n’hésitent pas à en proposer à la vente au sein de leur magasin d’exposition. Le but est de créer un cadre de vie où l’acheteur puisse se projeter totalement.

À lire aussi : notre guide de la cristallerie Daum.

Parmi les artistes majeures maîtrisant cette technique : 

  • Henri CROS (1840-1907)
  • Albert DAMMOUSE (1848-1926)
  • Amalric WALTER (1870-1959)
  • Georges DESPRET (1862-1952)
  • François DECORCHEMONT (1880-1971)
  • Jean-Gabriel ROUSSEAU (ARGY-ROUSSEAU) (1885-1953)
Maitres-verriers-art-nouveau
Les maîtres de l'Art nouveau, Gallé, Daum, Cros

La pâte de verre en 1900

Georges Despret fut l’un des premiers à mettre au point une nouvelle technique de pâte de verre, en même temps qu’Henry Cros, l’un des hommes les plus glorieux de la statuaire du XIXe siècle, sans avoir aucune connaissance des travaux de l’époque.

Nous savons qu’en 1884, Henry Cros expose à la Société de l’art français un médaillon en pâte de verre.

Suivra le céramiste Dammouse qui exécute ses premiers essais de pâtes d’émail, qu’il présente au Salon de 1898.

En 1903, Décorchemont et Amalric Walter exposent conjointement des pâtes de verre au Salon de la Société des artistes français. 

C’est alors qu’en 1904, Amaltic Walter, engagé par la cristallerie Daum, perfectionne cette technique nouvelle : une technique très différente de celle du verre tant par la composition de la matière que par la façon de la traiter.

Mais attention, les principaux vases des frères Daum, exposés au Musée des Beaux-Arts, sont en verre. La maitrise de la pâte de verre se fera bien plus tard, nous allons le voir.

Contribuant au succès de l’École de Nancy (1901), la pâte de verre apporte aux formes un état de surface et une semi-transparence qui lui sont propres, la pâte de verre permet d’atteindre pleinement la 3e dimension comme la statuaire, que le verrier à la main a du mal à réaliser.

C’est alors que naissent des statuettes, des vases, des cendriers, dont les thèmes sont aujourd’hui célèbres. Oui, nous sommes dans le renouvellement des arts décoratifs du XXe siècle.

le guide de la pate de verre
Zoom sur la pâte de verre VS Zoom sur le cristal satiné dépoli

La pâte de verre en 1920-1939

L’Art nouveau laisse place à l’Art déco dans les années 1920.

Il est toujours très difficile de donner une période précise au mouvement “Art Déco” qui provient de l’exposition Arts Décoratifs de Paris en 1925. “Art Déco” est l’abréviation “Arts Décoratifs”. Il évoque les années folles 1920-1930. En réalité, ce mouvement artistique est appelé “Style Moderne” initialement. C’est dans les années 60 qu’il prend la dénomination “d’Art Déco”. Ainsi, on fixe la période 1925-1935 pour parler du style “Art Déco”.

Au moment où, revenant de la guerre, les verriers et les décorateurs reprennent leur art, une coupure radicale apparaît dans l’évolution des conceptions chez les créateurs et dans le public.

Il faut, très vite, tourner le dos à l’Art Nouveau, renier la décoration colorée qui rend le verre opaque, remettre en valeur sa transparence, abandonner les formes typiques de l’art 1900, et concevoir un dessin plus simple.

Un changement de style, plus épuré.

C’est alors que se produit un retour aux lignes droites, aux matériaux sobres, clairs, sans complexité de décor, que l’Exposition des Arts Décoratifs de 1925 a manifesté à nos yeux avides de repos. Un nouvel art du verre plus sobre, plus dépouillé, tirant sa grâce de la limpidité et de la souplesse de la matière.

La pâte de verre au lendemain de la seconde guerre mondiale

Si la pâte de verre peut reproduire toutes les formes, toutes les sculptures ne s’adaptent pas nécessairement à la pâte de verre. Il ne suffit pas de compter sur son état de surface, son grain, sa coloration, son aptitude à rendre les formes, il faut aussi jouer avec les épaisseurs, les demi-transparences qui accusent les reliefs, modulent les tonalités …

Une matière choyée par les sculpteurs.

C’est ce qu’ont compris plusieurs sculptures contemporains qui, habitués à travailler d’autres matières, ont été séduits par le champ d’expression nouvelle qu’elle offrait.

Lorsqu’à la sortie du moule détruit par la cuisson, les granulés apparaissent soudés, cette matière spéciale riche en plomb rend fidèlement la plastique du modèle de base, assortie de la translucidité et de la couleur.

Le cristal se prête également à des effets nouveaux lorsqu’on le traite à la manière de certains artistes modernes qui s’attachent aux formes naturelles d’une grande simplicité.

Les amoureux de cette belle matière trouvent ici l’occasion de la découvrir sous une forme particulièrement dépouillée.

Les bréviaires de la pâte de cristal

Quid de la pâte de cristal ? En 1968, la cristallerie Daum perfectionne la technique en y ajoutant du plomb, on obtient alors de la pâte de cristal.

Daum France, le maître incontesté de la pâte de cristal

Si vous désirez acquérir une pâte de verre de qualité, la cristallerie Daum France est à ce jour la seule encore en activité sur cette technique spécifique.

La boutique officielle se situe Place Stanislas. Pour ceux ne désirant pas se déplacer, le plus grand choix de Daum est disponible via la boutique en ligne “Vessiere Cristaux, spécialiste depuis 1882”.

Des collaborations artistiques prestigieuses

La Manufacture Daum est riche de plus de 350 collaborations artistiques parmi les plus grands noms de ce monde dont Dali, César …

L’Exposition Universelle en 1900 récompense Daum d’un Grand Prix et lui apporte une notoriété internationale. Novatrice, la cristallerie Daum habille déjà la lumière électrique avec du verre et s’associe à de grands artistes, Louis Majorelle ou encore Henry Bergé.

Aujourd’hui, les méthodes sont les mêmes, les collaborations artistiques sans cesse renouvelée. Vases, sculptures, coupes, flacons, les collections Daum sont empreintes de leur passé. Le naturalisme est très présent, tout comme les collections contemporaines.

Parmi les plus grands artistes ayant sculpté la matière aux côtés du cristallier, nous pouvons citer Richard Orlinski, Serge Mansau, Laurence Bonnel, Sylvie Mangau Lasseigne, Jean-Philippe Richard, Jacques Villeglé, ou encore Émiolo Robba.

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9 réponses

  1. Guide à lire absolument pour qui s’intéresse au cristal et à la pâte de verre. Les questions -réponses permettent d’entrer facilement dans le guide pour connaître les différents cristaux et pâtes de verre, les techniques qui font leur spécificité, les grandes cristalleries. J’ai aussi aimé le rappel des liens avec l’histoire, le message patriotique des maîtres – verriers qui font la renommée de la Lorraine encore aujourd’hui.
    J’aime l’Art Nouveau et je lis tout ce qui s’y rapporte.

  2. Daum est le verrier que je préfère . En lisant votre je fait beaucoup de découvertes: merci!

  3. La pâte de verre : à voir ou à porter en bijou, l’excellence de DAUM ou BACCARAT dont la réputation n est plus à faire !!

  4. Bonjour, suite au décés de mon père, je me retrouve avec une magnifique lampe qui je pense est en pate de verre j’ai du mal a lire la signature,il me semble écrit “charles le verre francais” mais je ne suis pas du tout sur que ce soit de la pate de verre et ne connais pas du tout sa valeur. Pourriez vous m’aider si je vous envois des photos? bien cordialement.Rodolphe.

  5. Bonjour Monsieur Aumaitre,

    Merci de votre message. Attention, les verreries Schneider n’ont jamais travaillé la pâte de verre. L’erreur est courante de confondre le verre moulé avec la pâte de verre. Le processus de fabrication est complètement différent.

    Pour plus d’informations sur cette verrerie, suivez ce lien => https://www.mv-bracelet.com/charles-schneider-verre-francais/

    Au plaisir,
    Michaël

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