Étape de l’atelier à froid, la gravure sur cristal demande plus de dix années d'expérience pour en maîtriser tous les aspects. Cette technique de décoration du verre à froid consiste à créer un décor par enlèvement de matière.

Cette étape de l’atelier à froid de décoration du verre se décline sous trois techniques :

  • La gravure à la pointe de diamant, qui, comme son nom l’indique, s’exécute grâce à une pointe diamantée. Il s’agit d’un simple stylet en métal surmonté d’un éclat de diamant à son extrémité. Cette technique demande une grande dextérité et précision. Il est également possible, chez vous, de vous exercer à cet art en faisant l’acquisition d’un stylo graveur.
  • La gravure à la roue : c’est une ancienne technique, inspirée du monde des graveurs de pierres fines. Différentes molettes en cuivre, plomb ou liège sont fixées à un tour électrique. Au contact de la roue et d’une poudre abrasive, le décor va se former à la surface du verre. Durant cette opération, la pièce est humectée avec de l’eau ou de l’huile ainsi qu’une poudre abrasive (à base de ponce ou de carborundum) qui complète le travail à la roue. Cette technique a connu son apogée durant le XVIIe siècle, en bohême.
  • Enfin, il est également possible de graver à l’aide du sablage. Cette technique consiste à envoyer du sable sous pression sur l’objet au moyen d’une buse afin d’en dépolir la surface. Pour créer un décor, le verrier utilise un pochoir. Aujourd’hui, ce procédé ne se fait plus au sable mais au corindon, bien plus précis.

La gravure sur cristal, autrefois très appréciée pour décorer les services de verre, l’est beaucoup moins aujourd’hui. Son côté traditionnel perpétue au sein des ateliers de la manufacture Saint-Louis. Attention, cette technique de décoration n’est pas à confondre avec la taille du cristal, qui s’exécute sur de gros volume de matière.

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Gravure sur cristal par sablage - Vessiere Cristaux